Mayan Traje: A Tradition in Transition

Detail, Ceremonial Huipil Chichicastenango, Quiche from the Collection of FOIM.

MAYAN TRAJE 
A Tradition in Transition

Down Jersey Folklife Center at WheatonArts
September 24—December 31

This exhibition features masterpieces of fiber arts created by Guatemalan Maya artists over a hundred years till modern days. The artworks present some of the finest examples of Guatemalan weaving and embroidery while showcasing various techniques and materials employed in the creative process. They also illustrate how changes in designs and the adoption of new materials have become a part of the Mayan living traditions and have helped maintain their vitality over time.

The displays of “old” and “new” forms of Guatemalan weavings enable the viewers to make comparisons and engage in a deeper conversation about preservation and transformation of traditions, the adaptation of folk arts to the contemporary way of life, and about continuation and change of everyone’s “own” cultural heritage in the multi-cultural context of the American society. The exhibition story reveals the complex character of the Mayan garments and other woven and embroidered pieces. The weaving patterns are interpreted in the context of a broad spectrum of regional, social, ritual, and aesthetic meanings.

Most of the displayed artworks are from the collection of the Friends of the Ixchel Museum (FOIM) — our major partner in presenting this rare exhibition to the public. The others are provided by private collectors or created by artists residing in our region.

TRAJE MAYA
Una Tradición en Transición

Down Jersey Folklife Center en WheatonArts
del 24 de septiembre al 31 de diciembre

Esta exposición presenta obras maestras de artes de fibra creadas por artistas mayas guatemaltecos durante un período de cien años hasta la actualidad. Las obras de arte presentan algunos de los mejores ejemplos de tejido y bordado guatemaltecos al tiempo que muestran una variedad de técnicas y materiales empleados en el proceso creativo. También ilustran cómo los cambios en los diseños y la adopción de nuevos materiales se han convertido en parte de las tradiciones de vida maya y han ayudado a mantener su vitalidad a lo largo del tiempo. Las exhibiciones de formas “antiguas” y “nuevas” de tejidos guatemaltecos permiten a los espectadores hacer comparaciones y entablar una conversación más profunda sobre la preservación y transformación de las tradiciones, la adaptación de las artes populares a la forma de vida contemporánea y sobre la continuación y el cambio de la herencia cultural “propia” de todos en el contexto multicultural de la sociedad estadounidense. La historia de la exhibición revela el carácter complejo de las prendas mayas, así como otras piezas tejidas y bordadas y los patrones de tejido se interpretan en el contexto de un amplio espectro de significados regionales, sociales, rituales y estéticos.

La mayoría de las obras de arte expuestas pertenecen a la colección de los “Friends of the Ixchel Museum” (FOIM), nuestro socio principal en la presentación de esta exposición poco común al público. Los demás son proporcionados por coleccionistas privados o creados por artistas residentes en nuestra región.

A long magenta ceremonial Huipil Santo Tomas Chichicastenango Quiche from the Collection of Yolanda Alcorta
A Cofradia Huipil Santa-Lucia Utatlan, Department of Solola from the Collection of FOIM

Mayan Traje is part of “Reflections & Expressions: Communities & Cultures of Central & South America,” a project of the New Jersey State Council on the Arts and Wheaton Arts and Cultural Center. Additional project support is provided by the Cumberland County Cultural and Heritage Commission.

This Down Jersey Folklife Center project series edition was made possible by a grant from the New Jersey Council for the Humanities, a state partner of the National Endowment for the Humanities.

Blue logo for New Jersey Council for the Humanities.
Logo for the New Jersey State Council on the Arts.
A collection of logos, including Museo Ixchel Del Traje Indigena, Friends of the Ixchel Museum, Raices Culturales LatinoAmericanas, Cumberland County Cultural & Heritage Commission, Rowan College of South Jersey, and the New Jersey Historical Commission.
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